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Virus EBOLA en Afrique de l'ouest

 

Le 21 mars 2014, le ministère de la santé en Guinée alerte sur 49 cas d'une pathologie associant de la fièvre, des diarrhées sévères, des vomissements et un taux de mortalité élevé. L'analyse de 15 prélèvements sur les 20 testés à l'Institut Pasteur de Lyon est positive pour le virus Ebola. Le séquençage viral identifie l’espèce Zaire ebolavirus (1 des 5 espèces connues du genre Ebola). Les cas de Fièvre Ebola ont été dans un premier temps décrits dans 3 districts guinéens (Gueckedou, Macenta et Kissidougou) puis dans la capitale Conackry.

Aux cours du mois de mars 2014, des cas ont été notifiés dans le district de Foya voisin du Liberia et en Mai, un premier cas a été identifié en Sierra Leone.

Au 18 juin,  cette épidémie d’Ebola est la plus importante jamais observée avec un total de 528 cas déclarés dont 337 décès (taux de létalité de 64%). Elle touche les 3 pays : Guinée, Liberia et Sierra Leone.

La précédente épidémie importante a touché l’Ouganda en 2000-2001 avec 425 cas (224 décès).

L’épidémie actuelle représente la première épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest. C’est également la première fois qu’une capitale est touchée.

La Maladie :

La fièvre Ebola est caractérisée par une Fièvre d’apparition brutale associée à une altération de l’état général et des signes non-spécifiques tels que des myalgies, des céphalées, des vomissements et de la diarrhée. 30 à 50 % des patients présentent des signes hémorragiques. Une défaillance multi viscérale incluant une atteinte hépatique, rénale et neurologique entraine un choc circulatoire et le décès.

Les 2 premiers virus Ebola ont été identifiés en 1976 durant l’épidémie qui toucha simultanément le Soudan et le Zaire (actuel RDC). Depuis, plus de 20 épidémies sont survenues à travers l’Afrique Centrale avec un taux de mortalité pouvant atteindre les 90%.

Le réservoir sauvage n’a pas été identifié avec certitude. Cependant, l’on suspecte comme réservoir animal, une chauve-souris. Le virus atteint l’homme après contact avec des animaux sauvages ; il est transmis d’homme à homme par contact direct avec les fluides corporels (sang, urines, sueur, sperme, …) La période d’incubation s’étend de 2 à 21 jours. La période de contagiosité débute avec la fièvre et peut se prolonger jusqu’en post mortem. Le virus a pu être isolé du sperme jusqu’à 61 jours après le début de la maladie.

Le traitement est purement symptomatique. Aucun traitement curatif efficace n’est disponible.

Prévention et conseil aux voyageurs :

Il n’existe ni traitement préventif  ni vaccin contre Ebola.

Bien que le risque chez les voyageurs soit minime, quelques précautions peuvent être utiles.

Avant votre départ, il convient de :

Pendant votre présence sur place, il convient de :

  • Ne pas se déplacer dans la zone de foyer de l’épidémie (notamment en Guinée forestière)
  • Ne pas consommer ni manipuler de viande de brousse,
  • Se laver les mains fréquemment au savon ou avec les solutions de lavage des mains hydro-alcoolique,
  • Eviter les contacts directs avec les secrétions des malades ayant une forte fièvre, ou des troubles digestifs, ou des hémorragies extériorisées par la bouche, le nez, ou les selles.

Après votre retour en France il convient de :

-Prendre contact avec le SAMU - Centre 15 (numéro de téléphone : 15) en cas de fièvre ou de symptômes compatibles avec la maladie (survenant dans les 21 jours suivant votre retour) en mentionnant le séjour en Afrique de l’Ouest.

 

Références :

http://www.diplomatie.gouv.fr

www.cdc.gov

ProMED Mail post

 

 

Dr Marie PLISSON-SAUNE

27/06/2014

 

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